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Aparición y yacimientos

“El brillo y el color de las piedras preciosas es el mismo que éstas tenían hace miles de años atrás y será el mismo en miles de años por venir. En un mundo en permanente transformación, ésta es una constante indiscutiblemente encantadora y ampliamente reconocida”

George Frederick Kunz (1856 – 1932) The Curious Lore of Precious Stones

Expresión de gran discernimiento, esta citación del célebre autor y gemólogo George Frederick Kunz, no ha perdido la más mínima vigencia. Las piedras preciosas consiguen tocar las fibras más íntimas en nuestro interior. Su belleza mística, su rareza, su durabilidad representan verdaderos enigmas para la humanidad. En un mundo donde los hombres envejecen, las flores se marchitan y el sol desaparece por las tarden en el horizonte, sólo las piedras preciosas comportan una constante inmutable. Desde el inicio de los tiempos se les ha adjudicado esencia Divina y por ello se las ha asociado siempre a la vida espiritual. Es una herencia que encontramos en todas las grandes religiones: budismo, judaísmo, cristianismo, islam… para nuestros ancestros las piedras preciosas han significado mucho más que objetos bellos de adorno, ellas eran consideradas amuletos y talismanes que estarían en grado de influenciar el curso de nuestras vidas.

Paralelamente a la mitología, a la historia y a la ciencia de las gemas, es importante entender el significado cultural de las mismas. Las leyendas son una fuente de información de valor inestimable ya que nos permite saber cómo nuestros ancestros consideraban las piedras preciosas y que significado les atribuían. Hoy todavía son muchos los que creen en las “propiedades curativas” de las gemas. Es innegable que ciertas creencias “new age” y las propiedades metafísicas que se les atribuyen a las gemas son fascinantes, pero no olvidemos que existen pocas pruebas científicas que permitan establecer un buen fundamento al respecto.

Las piedras preciosas han sido formadas entre tres mil millones y varias decenas de miles de años atrás en las entrañas de la tierra. ¡Qué largo camino que han recorrido hasta llegar a nosotros! Su viaje inicia poco después del nacimiento de nuestro planeta. El objeto más anciano conocido de nuestro mundo es un minúsculo fragmento de Zircón descubierto en Australia occidental y al que se le ha dado una edad de 4,3 mil millones de años. Es particularmente impresionante, cuando se piensa que la tierra nació más o menos 150 millones de años antes.

Las piedras preciosas se han formado en tres tipos de rocas diferentes en el suelo terrestre en regiones bien diversas:

1. Rocas volcánicas: se forman por el enfriamiento y el endurecimiento del magma o de lava fundida (por ejemplo el basalto y el granito).

2. Rocas metamórficas: se forman luego de un proceso de transformación física de rocas volcánicas, de rocas sedimentarias o de otras rocas metamórficas bajo calor y/o presión extremos.

3. Rocas sedimentarias: se forman bajo un depósito de sedimentos (por ejemplo piedra arenisca).

A pesar que las Piedras preciosas se pueden formar en varios entornos diferentes, nos es permitido distinguir cuatro tipos de formaciones:

- En las rocas volcánicas y substancias líquidas (por ejemplo la Amatista, la Esmeralda, el Granate, el Rubí y el Zafiro)

- A través las modificaciones debidas al medio ambiente (por ejemplo la Andalucita, la Cianita, el Lapislázuli, la Tanzanita y el Ojo de Tigre)

- En las rocas de superficie (por ejemplo el Ágata, el Ópalo y la Turquesa)

- Y en la formación de la corteza terrestre (por ejemplo el Diamante y el Peridoto)

En la antigüedad las Piedras preciosas eran descubiertas por casualidad, a medida que ellas afluían a la superficie de la Tierra. Todavía hoy se pueden descubrir piedras preciosas por observación y una cierta dosis de suerte. Comparados con los métodos científicos intensivos utilizados para la extracción de diamantes, el enfoque usado para las piedras preciosas coloridas es casi se diría ¡primitivo! Si se hace abstracción de cierta mecanización, la extracción de las gemas es esencialmente la misma que hace miles de años atrás. Se basa en la tenacidad, los utensilios manuales y el sudor.

El sitio donde se haya las piedras preciosas se llama yacimiento. Cuando inicia la extracción el yacimiento se convierte en una “mina”; aun así en un yacimiento se pueden encontrar numerosas minas. La manera más corriente de extracción de Piedras preciosas es la explotación aluvial. Con este procedimiento las Piedras preciosas son extraídas de depósitos sedimentarios, los cuales son denominados “yacimientos secundarios” debido a que las gemas no se encuentran en la roca donde se formaron. Estos yacimientos son el producto de la erosión de la roca madre. La prospección tiene lugar en el lecho de los ríos, donde los depósitos sedimentarios se encuentran en el suelo y al fondo de los mares. Para retirar las gemas en bruto se extrae suelo fluvial, se lo lava y tamiza. En general las piedras en bruto de depósitos aluviales presentan fisuras y rayas, debido a las condiciones climáticas. Aun así se considera una extracción ventajosa ya que los ejemplares de escasa calidad se han eliminado naturalmente. Comparativamente al largo proceso de formación, la extracción de una piedra preciosa y su transformación en una joya es efectuada en brevísimo tiempo. Desde el momento de su extracción hasta la puesta en venta como alhaja han pasado – en general – tres años, pero puede suceder que este proceso solo tome algunos meses o contrariamente más de diez años. La cadena de envío en el sector de las gemas es larga, y no es de sorprenderse que antes de llegar a su vendedor final, o sea al joyero que la trabaja en una joya, la gema haya pasado por más de siete intermediarios. En su libro “Gemstones: Quality and Value, Volume 1”, Yasukazu Suwa describe que el volumen de extracción de las piedras preciosas anual actual representa alrededor del 1/30 de la totalidad de la producción en el pasado. De frente al hecho que generalmente una gema regresa al mercado cada 30 años, Suwa estima que este volumen anual más o menos representa el de las nuevas gemas extraídas, ya que se siguen descubriendo nuevas fuentes de extracción de piedras preciosas (por ejemplo la Turmalina Paraíba en Mozambique) o se vuelven a poner en acción antiguas fuentes de extracción (Alejandrita de Rusia). Es necesario entonces estar informado de los nuevos depósitos y se debe tener en vista la disposición de las gemas en el mercado de piedras preciosas.

AMÉRICA

Colombia:

Esmeralda AAA, Esmeralda

México

Ágata, Apatita, Calcedonia, Ópalo de Fuego, Ópalo Jelly, Ópalo Matrix

Brasil

Ágata, Amatista, Amatista Verde, Andalucita, Apatita, Aguamarina, Calcedonia, Crisoberilo, Citrino, Cuarzo Rosa, Cornalina, Esfena, Esmeralda AAA, Esmeralda, Fluorita, Indigolita, Cunzita Morganita, Ojo de Tigre, Ópalo de Fuego, Ópalo de Fuego Azul, Petalita, Piedra de Luna, Rubelita, Topacio Azul Cielo, Topacio Azul Londres, Topacio Azul Suizo, Topacio Imperial, Topacio Místico, Turmalina Paraíba, Turmalina Rosa.

Bolivia

Bolivianita (Ametrina)

Uruguay

Amatista, Citrino, Cornalina.

USA

Calcedonia, Morganita, Peridoto, Turquesa.

ÁFRICA

 Nigeria

Aguamarina, Granate Mandarino, Heliodoro, Indigolita, Cuncita, Rubelita, Turmalina Policroma, Turmalina Paraíba, Turmalina Rosa, Zafiro Azul.

Etiopía

Ópalo

Tanzania

Alejandrita, Aguamarina, Calcedonia, Crisoberilo, Citrino, Cuarzo Rosa, Espesartina, Espinela Azul, Espinela Rosa, Espinela Púrpura, Espinela Rojo Noble, Granate Mandarino, Indigolita, Malaquita, Peridoto, Piedra de Luna, Rodolita, Rubelita, Rubí Tanzania, Rubí Tanzania AAA, Tanzanita, Turmalina Rosa, Tsavorita, Zafiro Azul,  Zafiro Blanco, Zafiro Padparadscha, Zafiro Rosa, Zircón.

Malawi

Indigolita, Rubí Malawi.

Zambia

Aguamarina AAA, Aguamarina, Amatista, Crisoberilo, Citrino, Esmeralda, Esmeralda AAA, Malaquita.

Sudáfrica

Ágata, Calcedonia, Cuarzo Rosa, Ojo de Tigre, Peridoto.

República Democrática de Congo

Indigolita, Turmalina Azul Verde.

Kenia

Amatista, Indigolita, Peridoto, Rubí, Tsavorita, Zafiro Azul.

Madagascar

Aguamarina, Alejandrita, Amatista, Apatita, Calcedonia, Citrino, Cornalina, Crisoberilo, Cuarzo Rosa, Esfena, Espinela Rojo Noble, Hemimorfita, Indigolita, Iolita, Cuncita, Labradorita, Morganita, Piedra de Luna, Piedra de Sol, Rodolita,  Rubelita, Rubí, Rubí Estrella, Zafiro Azul,  Zafiro Blanco, Zafiro Fancy, Zafiro Padparadscha, Zafiro Rosa.

Mozambique

Aguamarina, Andalucita, Apatita, Citrino, Cuarzo Rosa, Granate Mozambique, Indigolita, Rubelita, Rubí, Rubí Estrella, Turmalina Cobre, Turmalina Paraíba.

Zimbabue

Ágata, Crisoberilo, Esmeralda.

Namibia

Aguamarina, Demantoide, Granate Mandarino, Malaquita, Morganita, Ojo de Tigre, Turmalina Verde.

ASIA 

 Pakistán

Esfena, Esmeralda, Cuncita, Lapislázuli, Peridoto.

Irán

Turquesa.

Afganistán

Cuncita, Lapislázuli, Morganita, Peridoto, Turquesa.

Rusia

Ámbar, Esmeralda, Esmeralda AAA,  Crisoberilo, Crisoberilo Ojo de Gato, Demantoide,  Diópsido Ruso, Heliodoro, Morganita, Topacio Blanco.

Nepal

Cianita

Tíbet

Cianita

China

Jade, Labradorita, Peridoto, Perlas de agua dulce, Turquesa, Zafiro Azul.

India

Ágata, Alejandrita, Calcedonia, Cornalina, Crisoberilo, Fluorita,  Labradorita, Ojo de Tigre, Piedra de Luna, Piedra de Sol, Rodolita, Rubí, Rubí Estrella, Turquesa.

Myanmar (Birmania)

Jade, Rubí, Rubí Estrella.

Sri Lanka (Ceilán)

Andalucita, Apatita, Cornalina, Crisoberilo, Crisoberilo Ojo de Gato, Esfena, Indigolita, Iolita, Piedra de Luna, Rodolita, Rubí, Rubí Estrella, Zafiro Azul, Zafiro Blanco, Zafiro Fantasía, Zafiro Padparadscha, Zafiro Rosa.

Camboya

Zafiro Azul, Zircón Ratanak Kirí.

Vietnam

Espinela Rojo Noble, Espinela Rosa, Espinela Púrpura, Rubí, Rubí Estrella, Zafiro Azul, Zafiro Padparadscha.

Tailandia

Espinela Negra, Rubí, Zafiro Azul, Zafiro Fancy, Zafiro Negro Estrella.

AUSTRALIA & OCEANÍA

 Australia

Crisoprasa, Ojo de Tigre, Ópalo Blanco, Ópalo Negro, Ópalo Medio Negro, Ópalo Jelly, Ópalo Matrix, Perlas del Mar del Sur, Zafiro Azul, Zafiro Fantasía.

Tahití

Perla Tahití.

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