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Granate / Las Piedras Preciosas de Juwelo

Gema de larga tradición, el Granate ha sido usado como Piedra Preciosa por diferentes culturas del mundo a lo largo de la historia. La familia de los Granates cuenta con una gran variedad de gemas de colores.

Nombre

El nombre del Granate deriva del latín “granatus” (grano o semilla) por la forma redonda de las piedras en crudo y por la semejanza a las semillas rojas de la granada. Se debe aclarar que esta Piedra Preciosa viene en diferentes colores, no solo en tonalidad de rojos y si observamos el cristal en el microscopio los cristales son más cúbicos que redondos.

Composición química del Granate

Los diferentes tipos de Granate son silicatos de estructura similar cristalina, pero la composición química de sus variedades varía, lo cual da a cada tipo colores y propiedades distintas.

Extracción del Granate

Las diferentes variedades del Granate son extraídas en India, Kenia, Madagascar, Mozambique, Nigeria, Sri Lanka y Tanzania.

Rodolita Brasileña 

 

La rodolita brasileña

Historia del Granate

La variedad más conocida del Granate es ciertamente la roja, o rojo-púrpura (Granate Mozambique y Rodolita). Protagonista de muchas narraciones antiguas, juega un rol en la mitología griega que es mencionado en el episodio del rapto de Perséfone al infierno, mientras que en las tradiciones tanto hebrea como musulmana es su esplendor a ser elogiado. El Granate rojo no ha sido solamente citado en antiguas leyendas sino también tallado y trabajado como piedra preciosa desde tiempos remotos. Los vikingos usaban joyas con Granates como ornamentos fúnebres para iluminar a los difuntos en el recorrido hacia Walhalla, mientras los cruzados decoraban sus armaduras con esta gema para tener más coraje en la batalla. Durante los siglos XVIII y XIX el Granate será especialmente amado y codiciado como Piedra Preciosa, en particular el granate de Bohemia.

Características del Granate

A pesar de su estructura similar la presencia de algunos restos de metal (manganesio, calcio, etc.) permite la formación de una gama muy vasta de colores diferentes, que van del violeta al chocolate, pasando por verde, amarillo, rosa y rojo, con un total de treinta y ocho tipologías diferentes de Granate.

Variedad del Granate

El Granate de Mozambique toma su nombre por el país del cual proviene. Gracias a su amada tonalidad rojo cálido, que recuerda a un rubí, es considerado el Granate clásico. El Granate Malaya es extraído en una única localidad en el mundo, en África oriental, donde fue descubierto. Esta bella gema africana muestra un anaranjado intenso a veces con sombras de rosa encendido. Lamentablemente esta variedad fue subestimada durante mucho tiempo causando desinterés en los compradores. Un desinterés que se expresa incluso en su nombre: “Malaya” en lengua swahili significa “marginado”. Recién a partir de los años 70 es que esta gema tan bella y femenina se la engarza en un colgante por primera vez y a partir de entonces el Granate Malaya ha adquirido un rol al interno del mercado americano de Piedras Preciosas.

Tsavorita AAA

 

Tsavorita AAA

La Rodolita extraída en Tanzania, Sri Lanka e India muestra un rojo maravilloso con intensos reflejos de color púrpura. Descubierta en 1882 por George Frederick Kunz en el Carolina del Norte, fue llamada así por la semejanza con los colores del rododendro de montaña: una espléndida mezcla de rojo encendido y púrpura.

La nueva Rodolita Frambuesa de Tanzania muestra una tonalidad hermosa, tanto es así que se la denomina “Reina de los Granates”. Seguramente se trata de la variedad más preciosa de Rodolita ofrecida hoy en el mercado de Piedras Preciosas.

Tonalidades rojo-anaranjado caracterizan en cambio a la Espesartina, variedad de Granate que debe su nombre al sitio donde se la encontró por primera vez, Spessart, en Baviera. Luego de su descubrimiento en el siglo XIX se la extrajo además en Virginia, Australia, Brasil, Kenia, Madagascar, Mozambique, Pakistán, Sri Lanka, Zambia y Nigeria.

Rodolita

Un maravilloso ejemplar de Rodolita Lampone

La Hesonita, Granate de un color miel dorado intenso, presenta una brillantez similar. Muy rara en calidad eye-clean, las inclusiones características le regalan de todas maneras un mágico aspecto caramelo o canela, muy amado por los antiguos hindúes, griegos y romanos. La Hesonita se extrae normalmente en India, pero se han encontrado además algunos bellos ejemplares en Tanzania.

Ambanja Demantoide

Demantoide

Junto a los ejemplares rojos y anaranjados existen Granates de tonalidad verde. El Demantoide verde intenso fue descubierto (1849) y denominado (1855) por el Dr. Nordenskjold, quién además había individualizado por primera vez la Alejandrita. La fuente original se encontraba en los Urales, pero los ejemplares del Demantoide Ambanja disponible en las colecciones de Juwelo provienen de Madagascar. Esta variedad de Granate debe su color a restos de cromo y / o hierro y cada yacimiento produce una intensidad de color diferente.

Otra maravilla de Granate verde es la Tsavorita, descubierta por Campbell R. Bridges y denominada de esta manera debido al Parque Nacional Tsavo en Kenia, a pesar que se extrajeron los primeros ejemplares también en Tanzania. La Tsavorita se la confunde a veces con la Esmeralda, por su intenso color, pero es mucho más rara que el berilo verde.

Entre los Granates con efectos particulares se destaca el Granate Cambiante de Tanzania y de Madagascar y el Granate cambiante Kamtonga de Kenia. Descubiertos en los años 70 del siglo XX estos ejemplares son extraídos en Umba-Tal (tanzania), Bekyily (Madagascar del Sur) y en las cercanías de Kamtonga, en Kenia. El típico cambio de color en estos Granates se manifiesta del verde azulado al rojo púrpura y del verde caqui al rojo anaranjado y está causado por un elevado porcentaje de vanadio. Algunas veces la presencia de cromo, magnesio, manganesio y hierro son responsables del cambio de color. Lamentablemente estos Granates con semejante efecto óptico se encuentran en pequeñas dimensiones, pero esto no arruina la magia de su encanto.

Cuidado del Granate

Las variedades de Granate no pueden ser expuestas a temperaturas extremas, ya que dañarían la gema.

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